Lo stress materno modifica le connessioni fra i neuroni del feto

E' tutt'altro che pigro il periodo che il feto trascorre nel grembo materno: è in questa fase che il suo cervello cambia e si sviluppa più rapidamente e bisogna prestare attenzione allo stress materno che potrebbe infatti modificare le sue connessioni neurali, come dimostrano le prime scansioni cerebrali registrate nell'utero.

Lo stress materno modifica le connessioni fra i neuroni del feto



I risultati, presentati nel Convegno della Società di neuroscienze a Boston, si devono alla Wayne State University.

Il gruppo di ricerca ha eseguito delle risonanze magnetiche su 47 feti fra 30 e 37 settimane di gestazione, scegliendo madri da contesti sociali ricchi e poveri, con problemi di depressione, ansia, stress e preoccupazione. Hanno così visto che le donne con forte stress avevano feti i cui sistemi neurali erano organizzati in modo meno efficiente.

E' la prima volta che attraverso delle immagini si può vedere l'impatto diretto dello stress materno sullo sviluppo del cervello del feto.

Per i ricercatori a giocare un ruolo centrale sarebbe il cervelletto, che potrebbe essere particolarmente vulnerabile agli effetti dello stress prenatale o delle prime fasi della vita. In questo organo c'è infatti la più alta densità di recettori dei glucocorticoidi, ormoni coinvolti nella riposta allo stress, di qualsiasi altra parte dell'organismo..